Luca /

My name is Luca, I was born in Cali, Colombia. I grew up in a liberal family but with some conservative thoughts and beliefs. From an early age I knew I liked guys, I always watched them, outlining their physique, I even imagined kissing them; in my growth stage it was not easy to accept myself just as I was, and nobody said it was easy, it cost me a lot, even more so because it happened between the age of 11 and 13, I was a baby!

Society sees homosexuality as something bad, impure, they see an devil within us; all the time you are told that it isn’t right, and in my case, my family always knew, in the middle of the bad relationship we had, they had their doubts, my brother’s friends would always say I would be gay, they would make fun of him for having a gay brother; he was ashamed because of that for many years and he would completely deny that we were related, it was very hard, your family’s rejection hurts, it hurts in your soul. Mother, on the other hand, was always strict, we fought a lot but she talked to me and when my homosexuality was confirmed it was worse, she controlled everything, she blamed everyone for my homosexuality, she would hit me, she said very offensive things that at the time left scars. People don’t always know the damage they can cause with their offensive worlds, with discrimination, with their jokes, with their blows, they are completely unaware of that, or perhaps they enjoy it. I think in some occasions, people enjoy seeing others suffer, it’s sad but true.

School was not at all easy, some insulted me, one or two Christian teachers would beat me, thinking that in doing so they would “beat the fag out of me,” as they would say. I learned to handle all of that. I had to remain quiet, I couldn’t tell anyone about this because I didn’t have anyone’s support. Whenever I came home, if I told anyone what happened to me, about why I was beaten, they would hit me some more. I had to fake being “normal,” sometimes it was not necessary so that I didn’t fail classes or to avoid getting hit. After finishing middle school things changed a bit. I told people I was gay, without caring what anyone would say or do, I let them know who I was, what values I had, I showed them that independently of my sexuality I was a human being just like they were. I think that helped a bit in middle school, after that I made more friends and after a few months it didn’t matter to them any more that I was gay.

At home things worsened each day, so much that I had to leave, I ran away from the reality I was living, my mother and her husband were harder on me each day, my brother wouldn’t talk to me, my father didn’t live in the country and it mattered very little to him whatever happened to me. Finally I went to another city, I worked there and I started a new life, a romantic relationship. One day we were attacked by a man on the bus, it bothered him that my boyfriend said, “My love.” The man hit me, my boyfriend tried to do something but the people in the bus stopped him and started hitting him just the same. They called the police and they made us out to be delinquents who tried to rob the man…Unfortunately in Colombia there are a lot of conservative regions where homosexuals, transexuals, female head of households, and children, are beaten if they go against their beliefs. The mistreatment in my country was huge and I had to endure a lot of attacks like this for many years.

I backpacked throughout South America. I lived in Paraguay, Brazil, Uruguay, and Argentina. Where I stayed for a long time was in Chile, and there I lived worse things than what I lived through in Colombia. In Chile, there is a group of intolerant people, killers, rapists, violators of rights, and above all, ignorant people called “skin heads” or “neonazis” who primarily attack, rape, and kill homosexuals. I’m still unclear as to the reasons why these people attack others, and that no one knows, not even they know; they attack for no reason, because it makes them feel bad, with power, and the government and police don’t do anything to stop that. Every day more and more people die in Chile for similar reasons or for other worse reason. Me, personally, something happened to me when I left my job. Some guys approached me and asked me for the time, one of them singled me out and asked if my name was Luca. I answered “Yes, why?” Right away they started hitting me, in the face, on the chest, on my back, one of them took out a knife and he was about to cut me, and then the neighbors came out and defended me. I was lucky that it wasn’t more than a simple beating. The next day I went to work sore and with a lot of bruises….a guy went to my work and left a note threatening my life and swore and assured that my life would come to an end so that the world could be “cleansed” from people like me. I quit my job thinking that they would follow through their threats, but it didn’t matter, I was already in their black list. They would always follow me everywhere I went. The threats worsened to the point that I had to leave Chile, that was my life. There was no one to defend me. I had no support from anyone, xenophobia and homophobia predominates in Chile, not only do they hate homosexuals, they also hate you for being Colombian.

In 2014 I returned to Colombia, I had an urge to talk to my family, to strengthen my relationship with them, and that’s how it was, my relationship with my family now is better, it changed dramatically; my mother just now is understanding some things. I chose to be more patient and I think that was the right thing to do. For many people homosexuality is a tabu, it is completely unknown, people know what they hear from others without knowing if it’s really true. Now I explain better what happens, because some behave differently, and that way, slowly, they start to understand more, they tolerate and respect more. I had a Twitter account where I introduced myself, where in the midst of jokes and laughter I let myself be known and I showed them that we are all persons, that sexual orientation doesn’t make you more or less of a person. I also started helping a foundation for people with HIV+, it was a beautiful experience, they are marvelous people with so much joy for life, yearning to get better, filled with love and pain, unfortunately they still feel the pain.

Now I live in Uruguay, I wanted to share a little of what I lived. There are many stories, many good and bad memories. Today I consider myself fortunate to have lived through all of that, I believe that if I had not lived what I lived, I wouldn’t be as strong as I am now. And yes, there is still discrimination, there are still bad wishes and bad words towards me, but that doesn’t bother me any more. I educate those people now, now I get those negative comments and I make them positive.

Everything I just told you not a lot of people know. I wanted to tell you, I think it is time that the world gets to know us, to know that we are the victims are here, in the middle of this wave of mistreatment and discrimination.

In my body scars remain, some cuts inflicted on me, but there is no more pain, the pain left a long time ago.

_____ SPANISH _____

Me llamo Luca, nací en Cali, Colombia. Crecí en una familia liberal pero con algunos pensamientos y creencias conservadoras. Desde muy chico supe que me gustaban los chicos, siempre los miraba, detallaba su físico, hasta imaginaba besarlos; en mi etapa de crecimiento no fue fácil el aceptarme tal como era, y es que nadie dijo que era fácil, me costó mucho y más aún porque fue entre mis 11 y 13 años, ¡era un nene!

La sociedad ve la homosexualidad como algo malo, impuro, ven el diablo dentro de nosotros; todo el tiempo te dicen que no está bien, y en mi caso, mi familia siempre lo supo en medio de la mala relación que ya teníamos, ellos tenían sus dudas, los amigos de mi hermano le decían que yo iba a ser gay, se burlaban de él por el hecho de tener un hermano gay; él se avergonzó muchos años de eso y negaba totalmente nuestro parentesco, fue duro, el rechazo de tu familia duele, duele en el alma. Mamá por el contrario siempre fue dura, peleábamos montón pero me hablaba y cuando se confirmó mi homosexualidad fue peor, controlaba todo, culpaba a todos de mi sexualidad, me golpeaba, me decía cosas ofensivas que de momento me marcaron. La gente a veces no sabe el daño que puede llegar a hacer con palabras ofensivas, con discriminación, con burlas, con golpes, desconocen totalmente eso o capaz lo disfrutan. Pienso en ocasiones que la gente disfruta mirando a otros sufrir, es triste pero cierto.

En la escuela no fue tan difícil, algunos me insultaban, uno o dos maestros cristianos me golpearon creyendo que así se me “quitaba lo marica” como decían ellos; supe llevar toda esta situación. Debía callar, no podía decirle esto a nadie porque no tenía apoyo de nadie. Si llegaba a casa y les contaba por qué me golpeaban me iban a golpear más. Debía ser fuerte y fingir ser “normal”, a veces era necesario para no reprobar o para no recibir un golpe. Finalizando la secundaria las cosas cambiaron un poco, les conté a todos que era gay, sin importar lo que podían decirme o hacerme, les hice saber quién era, qué valores tenía, les mostré que independiente de mi sexualidad era un ser humano más como ellos; creo que eso ayudó un poco en la secundaria, luego de eso hice más amigos y con el pasar de los meses ya no les importaba que fuera o no gay.

En casa las cosas empeoraban cada día más, tanto que tuve que irme, huir de la realidad que estaba viviendo, mamá y su esposo eran cada vez más duros, mi hermano no me hablaba, mi papá no vivía en el país y le importaba poco lo que pasara conmigo. Finalmente me fui a otra ciudad, trabajé allá y comencé una nueva vida, una relación amorosa. Un día fuimos agredidos por un señor en un bus, le molestó que mi novio me dijera “Mi amor” y me golpeo, mi novio quiso hacer algo y la demás gente del bus lo detuvo y lo golpearon igual, llamaron a la policía y nos hicieron pasar como delincuentes que pensábamos robar al señor… Lastimosamente en Colombia aún hay regiones demasiado conservadoras en las que aún golpean y matan homosexuales, transexuales, mujeres madres de familia, niños y demás personas que estén en contra de sus creencias. El maltrato en mi país fue grande y muchas más agresiones como éstas tuve que vivir por muchos años.

Viajé como mochilero por Suramérica, viví en países como Paraguay, Brasil, Uruguay, Argentina donde me radiqué mucho tiempo y Chile, en este último viví cosas peores que en Colombia. En Chile existe un grupo de intolerantes, asesinos, violadores de derechos y sobretodo ignorantes llamados “skin heads” o “neonazis” los cuales principalmente agreden, violan y asesinan homosexuales. Desconozco totalmente las razones por las que éstas personas agreden a los otros, y es que nadie lo sabe, ni ellos lo saben; ellos sólo agreden porque sí, porque eso los hace sentir malos, con poder; la policía y el gobierno no hacen nada para acabar con esto, cada día son más las personas que mueren en Chile por razones como ésta o por otras aún peor. A mí, personalmente, me sucedió algo saliendo de mi trabajo, unos chicos se me acercaron a preguntar la hora, uno de ellos me detalló totalmente y me preguntó si mi nombre era Luca, a lo que yo respondí con un: “Sí, ¿por qué?”, automáticamente me agarraron a golpes, en la cara, en el pecho, en la espalda, uno de ellos sacó un cuchillo y me iba a cortar, en ese momento salieron los vecinos a socorrerme; por suerte no fue más que golpes. Al día siguiente fui a trabajar, con mucho dolor y moretones de los golpes… un chico fue a mi trabajo y me dejó una hoja en la que me amenazaban y afirmaban acabar con mi vida para “limpiar” el mundo de gente como yo. Cambié de trabajo pensando que así iba a terminar todo pero no, ya estaba en su lista negra, ellos me seguían a todas partes, sabían dónde estaba. Las amenazas incrementaron cada vez más al punto que tuve que huir de Chile, era eso o mi vida. No había quién me defendiera, no tenía apoyo ni ayuda de nadie, la xenofobia y la homofobia predominan en Chile, no sólo te odian por ser homosexual, también te odian por ser colombiano.

En 2014 volví a Colombia, sentía la necesidad de hablar con mi familia, de mejorar la relación con ellos, y así fue, la relación ahora con mi familia es buena, cambió muchísimo; Mamá recién está comprendiendo algunas cosas. Opté por ser aún más paciente y creo que es lo correcto, para muchas personas la homosexualidad es un tema tabú, totalmente desconocido, la gente sabe lo que escucha de otros sin saber qué tan cierto es. Ahora les explico mejor lo que pasa, por qué algunos se comportan de otra manera y así poco a poco ellos van entendiendo, tolerando y respetando más. Tuve una cuenta en Twitter donde me di a conocer, donde en medio de risas y comedia di a conocer la realidad, les mostré que todos somos personas, que la orientación sexual no te hace más o menos que alguien. También estuve ayudando una fundación para personas VIH +, fue una experiencia hermosa, son personas maravillosas con muchas ganas de vivir, de mejorar, llenas de amor y dolor, lastimosamente aún sienten el dolor.

Ahora vivo en uruguay, Quise compartirles un poco de todo lo que viví, son muchas historias, muchos recuerdos buenos y malos. Hoy me siento afortunado por haber vivido todo eso, creo que si no hubiera vivido lo que viví no sería tan fuerte como lo soy ahora. Y sí, aún hay discriminación, aún hay malos deseos y malas palabras hacía mí pero ya eso no me afecta, ahora educo a esas personas, ahora recibo esos comentarios negativos y los vuelvo positivos.

Todo esto que les conté no lo saben muchas personas, quise compartirlo con ustedes, creo que ya es hora de que el mundo nos conozca, sepa que aquí estamos las victimas de toda esta ola de maltrato y discriminación.

En mi cuerpo aún hay cicatrices, algunas cortaduras que me hicieron pero ya no hay dolor, el dolor se fue hace mucho.

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